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자동화(automation)는 무엇인가? 그리고, 왜 지금 당장 중요한가?


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Derek Johnson"What is Automation And Why Does It Matter Right Now?" 을 번역했습니다. (원문 작성: 2021년 12월, 최종 번역: 2024년 2월)

절차(process)들과 작업흐름(workflow)들이 자동화되어 가고 있다는 말을 여기저기에서 들어보았을 것이다.  또한 아마도 자동화가 무엇인지, 그리고 왜 이렇게 많은 관심을 받고 있는지, 또는 왜 중요한지가 궁금했을 수도 있다. 여러분만 그런 게 아니다. 많은 개발자들이, 자동화(automation)를 이해하지 못하는 경우에 특히, 개발 절차 중 일부에 자동화를 적용하는 것을 거부한다. 그들이 사용하고 있는 IDE 소프트웨어 안에 이미 상당한 자동화가 들어있다는 사실을 깨닫지 못하는 경우도 많다.  더 발전된 자동화를 가지게 될 수록 사람들의 일거리에 더 부정적인 영향을 미칠 것이라고 믿는 사람들도 많다. 이러한 관점을 더 견고하게 만드는 것은, 향후 몇 년이면 자동화로 인해 엄청난 수의 일자리가 사라질 것이라는 예측을 헤드라인으로 뽑는 의심스러운 미끼용 링크들이 가리키는 가짜 통계들이다. 하지만 그 운명의 종소리 전부가 거짓이라고 볼 수는 없다. 특히 더 큰 산업 시장에서는 말이다. McKinsey Global Institute의 최근 리포트에 따르면, 2030년까지 자동화는 미국에서만 4천 5백만 개가 넘는 일자리를 대체할 것이라고 한다. 로봇이 주도하는 대량 실업에 대한 두려움은 분명히 어느 정도 진실에 근거하고 있다. 

하지만, 자동화로 인한 일자리 손실 예측 연구 결과를 자세히 살펴보면, 경계심을 가질 이유가 줄어들 것이다. 여기부터 시작하자. 절차(process) 자동화와 작업흐름(workflow) 자동화는 인간을 "로봇"으로 대체하는 것과는 다르다. 현재, 인간을 완전하게 대체하는 로봇은 없다. 그리고 전문가들은 조만간 그럴 수 있을 것이라고 기대하지 않는다. 그렇다면, 자동화(automation)란 정말 무엇일까?

자동화(automation)란?

자동화는 전산화된 장비를 사용해 사람의 입력/오류를 최소화하는 것을 의미한다. 지루한 그리고/또는 반복적인 작업들이 그 대상이다.  대부분의 사람들은 자동화라고 하면 제조 자동화를 떠올린다. 제조 자동화에서는 PLC, 센서, 모터 등과 같은 장비들이 참여하여 해당 절차를 자동화한다.  하지만, 다른 분야들도 있다. 홈 오토메이션, 비즈니스 절차 자동화(BPA), IT 자동화 등등이 해당된다. 어떤 절차든 사람이 인지하지 않아도 작동할 수 있는 것이라면 모두 자동화가 가능하다. 이런 방식으로, 산업 절차들에서 여러분은 시간과 비용을 절약할 수 있다. 그리고, 많은 사람들이 믿고 있는 것과 반대로, 자동화를 사용함으로써 수많은 고급 직업들이 만들어질 수도 있다. 예를 들어, 유지보수 담당자, 엔지니어, 소프트웨어 개발자 등이 해당된다. 

자동화가 작동하는 방식을 더 잘 이해하기 위해, 일상에서 널리 사용되는 자동화인 자동 세차의 작업들을 나눠서 살펴보자. 세차장에 도착하면, 우리는 모니터에서 세차를 선택한다. 우리가 입력한 결과에 따라, 컨트롤러는 특정 프로그램을 시작한다. 그 다음, 우리는 세차장 안으로 진입한다. 세차 사이클이 시작된다. 센서는 우리에게 차를 멈추라고 알려준다. 세차는 세차 사이클 내내 계속된다. 센서들은 차의 위치를 감지하고, 필요에 따라 펌프 작동을 켜고 끄면서 물과 세제가 낭비되지 않도록 한다. 이 경우, 세차는 시간과 자원(물과 세제)을 절약한다. 세차 사이클이 언제 시작하고 끝나는지 제어하면서 다음 단계로 진행하기 때문이다. 모든 절차가 끝나면, 우리에게 차를 빼라고 알려준다. 

기본적으로, 위 절차 안에서 사람이 수고하는 것은 세탁 선택 뿐이다. 모든 자동화 작업의 형태는 거의 이와 동일한 방식이다. 자동화되는 절차는 어떤 형태이든 입력부터 시작한다. 그 입력은 사람이 하는 입력일 수도 있고 또는 센서가 자동으로 입력을 탐지하여 사전에 정의된 작동을 활성화할 수도 있다. 하지만, 이 모두가 왜 우리에게 중요한가? 

자동화가 중요한 이유

자동화는 중요하다. 왜냐하면, 우리의 일상 생활에 미치는 영향이 매우 크기 때문이다. 사업 운영에 있어서도 마찬가지이다. Covid-19 판데믹 동안 자동화 유행은 더 빠르게 퍼졌다. 하지만, 사실 이 기술은 판데믹 이전부터 지배적인 방식으로 서서히 자리를 잡고 있었다. 오늘날, 자동화는 변화하는 시장 상황과 고객의 니즈들에 맞추어 사업이 빠르게 적응하도록 돕는 중요한 역할을 하고 있다. 그래서 사업은 더 민첩해지고 시장 경쟁력을 유지할 수 있게 된다.  자동화의 혜택은 어마어마하다. 특히 조직 수준에서 두드러진다:

  • 조직(organization)들은 자동화를 활용해 사업 절차들을 간소화한다. 그래서 보다 안정적이고 신뢰할 수 있는 결과를 얻는다. 
  • 변화하는 고객의 니즈, 선호도, 행동을 이해하는데 도움을 준다.
  • 자동화는 전반적인 생산성을 향상시킨다. 지루하고 반복되는 업무를 맡아주고, 고도로 훈련된 직원들이 핵심 사업 업무에 집중할 수 있도록 하기 때문이다. 
  • 대부분의 조직들이 자동화를 받아들이는 이유는 효율성을 높이기 위해서이다. 특정 작업들에서 사람이 할 수 있는 오류의 위험을 최소화할 수 있기 때문이다.
     
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